William Howe

William Howe se narodil 10. srpna 1729 jako syn vikomta a nemanželské nevlastní sestry britského krále Jiřího I. Královský status jeho matky pomohl pozvednout kariéru Williama a jeho bratrů Jiřího a Richarda a Howe bojoval ve válce o rakouské dědictví a v sedmileté válce. Jiří byl zabit v bitvě u Fort Carillon v roce 1758, ale Vilém se vyznamenal při obléhání Louisbourgu v roce 1758, v bitvě u Abrahamových plání v roce 1759 a v bitvě u Havany v roce 1762. V roce 1764 byl povýšen na podplukovníka a sloužil jako člen parlamentu u Whigů. Jako Whig měl Howe zpočátku pochopení pro situaci amerických kolonistů, ale v roce 1775 byl poslán do Bostonu, aby pomáhal generálu Thomasi Gageovi v potlačení povstání.

Po obléhání Bostonu převzal Howe od Thomase Gage roli vrchního velitele Severní Ameriky a 12. července 1776 vedl 32 000 britských a hesenských vojáků do newyorského přístavu. Během bojů o New York se Howe pokoušel vyjednávat s Georgem Washingtonem a uspořádal s ním konferenci na Staten Islandu, ale Američané odmítli přiznat vinu, když věřili, že neudělali nic špatného. Howe v srpnu vyhrál bitvu na Long Islandu a do listopadu Američany vyhnal a nastolil britskou vládu nad New Yorkem, který se stal jeho hlavním stanem.

V roce 1777 vedl Howe svou armádu na jih směrem k americkému hlavnímu městu Filadelfii, zatímco Američané se soustředili na boj proti armádě Johna Burgoyna v Saratogském tažení a on zajistil velká vítězství v bitvě u Brandywine a v bitvě u Germantownu před dobytím Filadelfie. Navzdory těmto úspěchům plán rozdělit kolonie na dvě části u Saratogy ztroskotal s říjnovou porážkou Johna Burgoyna u Saratogy a Howe rezignoval na své velení počátkem roku 1778, zatímco Washington byl ve Valley Forge. Henry Clinton nahradil Howea, který se vrátil domů a zemřel bezdětný v roce 1814.