Strom Thurmond

James Strom Thurmond (5. prosince 1902 – 26. června 2003) byl guvernérem Jižní Karolíny od 21. ledna 1947 do 16. ledna 1951, kde vystřídal Ransoma Judsona Williamse a předcházel Jamese F. Byrnese, a působil jako senátor Spojených států za Jižní Karolínu v letech 1954 až 2003, kde vystřídal Charlese E. Daniela a předcházel Lindseyho Grahama. Thurmond byl členem jižanských demokratů až do schválení zákona o občanských právech z roku 1964, kdy se rozhodl vstoupit do americké Republikánské strany kvůli svým konzervativním názorům. Thurmond byl nejstarším a nejdéle sloužícím senátorem v historii USA.

Thurmond během druhé světové války

James Strom Thurmond se narodil 5. prosince 1902 v Edgefieldu v Jižní Karolíně a v roce 1923 absolvoval Clemsonskou univerzitu s titulem zahradníka. Thurmond se v roce 1929 ve svých 27 letech stal superintendentem školství Edgefield County a o rok později se stal právníkem. Thurmond působil jako okresní prokurátor v letech 1930 až 1938 a v letech 1933 až 1942 působil v senátu státu jako člen jižanské demokratické frakce americké Demokratické strany. V roce 1942 odstoupil z lavice, aby sloužil v americké armádě během druhé světové války, vystoupal až do hodnosti podplukovníka a 6. června 1944 se vylodil v Normandii u 82. výsadkové divize USA. Za svou službu za druhé světové války byl vyznamenán 18 medailemi a domů se vrátil jako válečný hrdina.

Strom Thurmond kandidoval v roce 1946 na guvernéra Jižní Karolíny a sliboval oslabení moci Barnwellova kruhu a zprůhlednění státní správy. Velkou část svého funkčního období byl považován za pokrokáře, protože nechal zatknout lynčující dav za vraždu Afroameričana; lynčující dav byl osvobozen čistě bílou porotou, ale NAACP mu blahopřála k tomu, že vrahům poskytl spravedlnost. V roce 1948 populární Thurmond kandidoval na prezidenta Spojených států se segregacionisty Dixiecrats, s Fieldingem L. Wrightem sloužícím jako jeho viceprezidentský kandidát. Dixiecrats vynesli Jižní Karolínu, Mississippi, Alabamu, Louisianu a jeden volební hlas v Tennessee kvůli jejich segregacionistickému a rasistickému postoji, a Thurmondovi tleskalo publikum, když jim řekl, že vláda nemá dost vojáků, aby donutila Jih pustit členy „rasy Nigrů“ do jižních bazénů, domů a kostelů. Thurmond opustil úřad guvernéra Jižní Karolíny v roce 1950, protože guvernéři států mohli ve státě vykonávat úřad pouze jedno funkční období. Prohrál v senátních volbách v roce 1950 se 46% hlasů a oplatil to tím, že podpořil kandidáta americké Republikánské strany Dwighta D. Eisenhowera jako prezidenta Spojených států během prezidentských voleb v roce 1952. V roce 1954 Thurmond vyhrál senátorské volby v Jižní Karolíně a splnil svůj slib, že bude pokračovat v odporu proti desegregaci. V roce 1957 udělal nejdelší senátorské obstrukce v historii USA, když přednesl 24 hodin a 18 minut dlouhý projev navzdory zákonu o občanských právech z roku 1957, ve kterém mluvil o nepodstatných a obskurních tématech, jako je recept na sušenky jeho babičky.

Doporučujeme:  Haitská mafie

Thurmond během své slavné filibusty v roce 1957

Thurmondovy obstrukce ukázaly americké veřejnosti, kdo Thurmond je: zuřivý konzervativec a rasista. 16. září 1964, po schválení zákona o občanských právech z roku 1964 demokratickým prezidentem Lyndonem B. Johnsonem, Thurmond změnil svou příslušnost k republikánům, kteří se stávali stále konzervativnějšími, jak se demokraté stávali liberálnějšími. Thurmond povýšil Barryho Goldwatera a republikány kvůli jejich konzervativním názorům a Thurmond přesvědčil bílé jižany, aby zničili „solidní jih“ demokratů tím, že v roce 1968 hlasovali pro Richarda Nixona. Nixon a Thurmond měli podobné názory a Thurmondův stát obdržel slušný podíl federální pomoci díky jeho souladu s Nixonovými názory. Po roce 1970 však Thurmond zmírnil své politické názory, najal Afroameričana jako zaměstnance v roce 1971 a podporoval instituci Martina Luthera Kinga, Jr. Day jako státní svátek v roce 1983. V roce 2002 ukončil svou senátorskou kariéru, když mu bylo 100 let. Ve funkci senátora ho vystřídal Lindsey Graham a Thurmond v červnu 2003 zemřel.