Georgy Žukov

Georgij Konstantovič Žukov (1. prosince 1896 – 18. června 1974) byl maršálem Sovětského svazu a ministrem obrany od 9. února 1955 do 26. října 1957.

Georgij Žukov se narodil do chudoby a v první světové válce byl povolán do ruské císařské armády. Bojoval za bolševiky v ruské občanské válce a udělal úspěšnou kariéru jako sovětský důstojník, vyhýbal se smrti nebo propuštění ve Stalinových čistkách. V roce 1938 velel sovětským jednotkám bojujícím v pohraniční válce proti Japoncům v Mongolsku. V roce 1939 u Chalkhin Golu rozdrtil japonské síly agresivním používáním tanků a motorizované pěchoty. Prestiž získaná v této válce vynesla Žukovovi v lednu 1941 pozici náčelníka generálního štábu. Tuto funkci nevítal, považoval se spíše za polního velitele než za štábního důstojníka. Otevřeně nesouhlasil se Stalinovou odpovědí na německou invazi a jeho trváním na „neustupování“. Žukov byl propuštěn v červenci 1941, ale zůstal jedním z užšího kruhu, který řídil válku. V září byl poslán držet Leningrad (Petrohrad), který se zdál blízko pádu do rukou nepřítele. Ve skutečnosti se Němci nepokusili město dobýt, ale Žukov ho zřejmě zachránil. Příští měsíc ho Stalin požádal, aby zázrak zopakoval u Moskvy. Německé síly postupující na hlavní město byly nejprve zastaveny a pak v prosinci zahnány zpět s dobře zvládnutou protiofenzívou.

V říjnu 1942 Stalin udělal ze Žukova zástupce nejvyššího velitele a přežil ho, aby zachránil Stalingrad. Operace Uran, ofenzíva, která odřízla německou armádu ve městě, byla metodicky naplánována a rychle a nemilosrdně provedena, čímž ukázal Žukovovy nejlepší schopnosti. V roce 1943 přehodnotil velké sovětské vítězství u Kurska. Operace Bagration, masivní běloruská ofenzíva z léta 1944, ukázala, jak Žukov a další sovětští generálové už zvládli kombinovat všechny zbraně, aby prorazili nepřátelskou obranu, udržovali hybnost v obtížném terénu a drtili odpor, ať to stálo životy a materiál cokoliv. Žukov dohlížel na dobytí Berlína na jaře 1945 a ukončil válku jako nejoslavovanější ze sovětských velitelů. Brzy degradován žárlivým Stalinem, vrátil se na čas jako ministr obrany v 50. letech.