Fiorello H. La Guardia

Fiorello Henry La Guardia (11. prosince 1882 – 20. září 1947) byl členem Sněmovny reprezentantů USA za 14. newyorský obvod (R) od 4. března 1917 do 31. prosince 1919, nástupcem Michaela F. Farleyho a před ním Nathana D. Perlmana a 20. obvodu od 4. března 1923 do 3. března 1933, nástupcem Isaaca Siegela a před ním Jamese J. Lanzetty; také působil jako starosta New Yorku od 1. ledna 1934 do 31. prosince 1945, nástupcem Johna P. O’Briena a před ním Williama O’Dwyera. La Guardia byl členem Republikánské strany a prvním italsko-americkým starostou New Yorku, ale jeho život nebyl vůbec typický; syn katolického italského otce a židovské matky, byl celoživotním episkopalistou a byl sociálně demokratickým členem konzervativní strany. Podporoval programy New Deal prezidenta Franklina D. Roosevelta a pomáhal bojovat proti zkorumpované politické mašinérii Tammany Hall.

Fiorello Enrico La Guardia se narodil 11. prosince 1882 v Greenwich Village na Manhattanu v New Yorku otci italského přistěhovalce a italsko-židovské matce. La Guardia vystudoval Dwightovu školu, než začal pracovat na ministerstvu zahraničí v Budapešti, Terstu a Fiume v Rakousku-Uhersku. V roce 1910, po ukončení právnické fakulty Newyorské univerzity, byl přijat do advokátní komory. V lednu 1915 se stal náměstkem generálního prokurátora v New Yorku a v roce 1917 byl také zvolen do Sněmovny reprezentantů USA. Velel letadlům americké armády na italské frontě první světové války a v roce 1919 rezignoval na své křeslo v americkém Kongresu. V letech 1920 až 1921 byl předsedou rady radních a v roce 1923 byl ještě jednou zvolen do Kongresu. Vznětlivý, energický a charismatický La Guardia působil napříč stranickými liniemi; byl členem Republikánské strany, ale byl sociálním demokratem, který prosazoval progresivní cíle. Podporoval programy New Deal prezidenta Franklina D. Roosevelta a Roosevelt ho odměňoval tím, že omezoval klientelismus vůči svým oponentům a financoval jeho programy. Oživil New York City, obnovil veřejnou víru v radnici, sjednotil tranzitní systém, řídil budování levných veřejných bytů, veřejných hřišť, parků a letišť, reorganizoval newyorskou policii, porazil mocnou politickou mašinérii Tammany Hall a obnovil zaměstnanost na základě zásluh místo klientelistických prací. La Guardia prosazoval etnické menšiny a přistěhovalce a tvrdohlavý reformní starosta vymýtil městskou korupci, přivedl nadané odborníky a zajistil městu široký smysl pro odpovědnost za vlastní občany. La Guardia opustil úřad starosty v roce 1945 a zemřel o dva roky později ve věku 64 let v Riverdale v Bronxu.