Charles de Gaulle

De Gaulle ve vojenské uniformě

Charles de Gaulle se narodil 22. listopadu 1890 ve francouzském Lille a vystudoval Saint-Cyrovu vojenskou akademii, než se stal vyznamenaným válečným hrdinou během první světové války (během které byl zajat v bitvě u Verdunu). Zúčastnil se polsko-sovětské války jako vojenský poradce Polska, a povýšil v řadách armády, než se 6. června 1940 stal náměstkem ministra obrany. Po francouzské kapitulaci nacistickému Německu uprchl do Londýna, kde v rozhlasovém vysílání 18. června 1940 (což bylo v té době málo zaznamenáno) vyzval k pokračování boje a prohlásil se legitimním zástupcem své země v opozici proti maršálu Philippu Petainovi a vichistické vládě. Samozvaný vůdce Svobodných Francouzů se v červnu 1943 stal vůdcem Francouzského výboru národního osvobození (CFLN), fakticky francouzské exilové vlády. Jeho pýcha, odhodlání, tvrdohlavost a nikdy nekončící víra ve vlastní osud spasitele své země mu umožnily stát se symbolem francouzského odboje, ale také to napjalo vztahy s Winstonem Churchillem a Franklinem D. Rooseveltem, kteří oba jen těžko přijímali jeho nárok na to, aby Francie byla uznána jako rovnocenná čtvrtá spojenecká supervelmoc. Nicméně mu dali privilegium vstoupit do Paříže v čele vlastních vojsk 25. srpna 1944 a na Jaltě se rozhodli přijmout Francii jako rovnocenného spojence v poválečné správě Německa.

De Gaulle stál v čele různých prozatímních vlád až do roku 1946, kdy rezignoval v opozici vůči navrhované ústavě Francouzské čtvrté republiky, zejména kvůli slabé roli, kterou měl prezident dostat. V roce 1947 založil vlastní politické hnutí gaullismu, Shromáždění francouzského lidu (RPF), ale v roce 1953 se stáhl z politického života poté, co strana nebyla schopna dosáhnout většiny. V politické krizi způsobené alžírskou válkou ho prezident René Coty požádal, aby 29. května 1958 převzal funkci, původně jako předseda vlády.

Doporučujeme:  Kostel baptistů Mariners's Temple

Společně s Michelem Debrem vypracoval novou ústavu, která vytvořila úřad prezidenta amerického typu, který by mohl apelovat na lid přímo plebiscitem, voleného na sedm let. Byla přijata v referendu dne 28. září 1958 a De Gaulle byl zvolen prezidentem dne 21. prosince 1958. Ukončil alžírskou válku prostřednictvím Evianských dohod, i když měl štěstí, že přežil několik pokusů o atentát ze strany OAS. Usiloval o sjednocení francouzské veřejnosti prostřednictvím vedení vlastenecké a nezávislé zahraniční politiky, v níž aspiroval na francouzské vedení v Evropě.

Trval na rozvoji force de frappe, nukleárního zastrašovacího prostředku, který byl v té době považován za typickou oporu statusu supervelmoci. Francie opustila vrchní velení NATO v roce 1966 a on při četných příležitostech zdůrazňoval nárok své země na světové vůdcovství, například při svém zvolání „Vive le Quebec libre“ na podporu quebeckých separatistů v roce 1967. Zároveň spolu s Konradem Adenauerem zahájil zvláštní vztah s Německem, jehož podporu považoval za zásadní pro francouzské vedení v Evropě. Znovuzvolen byl v roce 1965, jeho pozicí však silně otřásla studentská vzpoura v květnu 1968. Ačkoli v té době nebyl znám, uprchl 29. května do Baden-Badenu, aby odešel do exilu v Německu, ale byl přesvědčován generálem Jacquesem Massu, aby se vrátil a čelil krizi. Dne 28. dubna 1969 rezignoval po negativním výsledku plebiscitu o plánovaných reformách Senátu a regionální vlády. O rok později zemřel.