Bitva u Heraclea

Bitva u Heraclea

Další
Bitva u Asculum

Konflikt
Pyrrhova válka

Datum
Červenec 280 př. n. l.

Místo
Heraclea, Basilicata, Itálie

Výsledek
Řecké vítězství

Bojovníci

Bojovníci
Bojovníci

Epirus Macedon Tarentum Thessalská liga Rhodos
Římská republika

Velitelé

Velitel
Velitel

Pyrrhus z Epiru
Publius Valerius Laevinus

Síla

Síla
Síla

35 500 vojáků
45 000 vojáků

Oběti

Oběti
Oběti

11 000 zabitých
15 000 zabitých 1 800 zajatých

Bitva u Heraclea byla vybojována v červenci 280 př. n. l. během Pyrrhovy války. Pyrrhova řecká armáda porazila římské legie v těsné bitvě, která ho stála většinu jeho zkušených důstojníků; vítězství přišlo za tak vysokou cenu, že se rovnalo porážce, proto se vžil termín „Pyrrhovo vítězství“.

Římský konzul Publius Valerius Laevinus byl vyslán na jih se čtyřmi legiemi (45 000 vojáků), aby se utkal s Pyrrhem dříve, než dostane posily od svých řeckých spojenců. Římané ho vylákali pustošením krajiny a obě armády se střetly v bitvě u řeckého města Heraclea.

Čtyři římské a čtyři spojenecké legie byly sestaveny tradičním manipulárním způsobem, v předních řadách stáli mladí hastati, za nimi zkušenější principové a v záloze stáli veteráni triarii. Celkem měli Římané kolem 40 000 legionářů, k tomu 2 400 římských a spojeneckých jezdců, kteří byli umístěni na křídlech a velel jim konzul Laevinus. Mezitím Pyrrhova pěchota o síle 25 500 mužů byla doplněna o 10 000 příslušníků Magna Graecian pěchoty, žoldáků a jízdy. Pyrrhova armáda se skládala z 20 000 těžkých falangitů, několika tisíc místních spojenců, 5 000 vojáků s raketami (včetně 1 000 rhodských pražců a thráckých oštěpařů) a 4 000 jezdců vybraných od zkušených jezdců z Thesálie. Pyrrhus držel svých 20 afrických válečných slonů v záloze.

Pyrrhos si přál zdržet jakoukoliv bitvu co nejdéle, dokud se jeho spojenci nespojí a nepřipojí se k němu. Utábořil se na levém břehu řeky Siris a doufal, že Heraclea ochrání v terénu vhodném pro jeho falangu. Když jeho armáda odpočívala, Pyrrhus prozkoumal římský tábor a zjistil, že to nejsou žádní barbaři. Kontingent lehkých pěchotních raketových oddílů byl vyslán střežit břeh řeky a Pyrrhus se obrátil k jiným záležitostem, protože si myslel, že má spoustu času. Nicméně Laevinus po několika hodinách nařídil útok přes řeku a římský předvoj byl zpomalen a zasypán střelami, než ohlušující Epirotská střelová pěchota byla rozdrcena římskou jízdou a poražena s těžkými ztrátami. Římští velité pak překročili řeku, takže Pyrrhus zorganizoval svou falangu a zaútočil před nimi s 3000 svou kavalerií na římský lehký pěchotní předvoj. Falangité je pak dostihli a velité se stáhli, aby zaútočili na Epirotskou kavalerii, když se hastati připojili k bitvě. Pyrrhus byl sražen z koně a téměř zabit, a tak se stáhl; jeho přítel Megaklés z Epiru si oblékl svou zbroj a svou velkolepou zbroj a vyjel zpět do boje. Hradba z řeckých pík byla upevněna a Římané byli zatlačeni zpět zády k řece. Postupně se římská armáda pod tlakem falangy rozplynula. Vše se obrátilo, když Megaklés byl zabit legionářem a jeho přilba byla předváděna kolem bojové linie, aby inspirovala Římany a demoralizovala falangisty. Falanga se začala kolísat a Římané zatlačili Řeky zpět na břeh řeky. Pyrrhus pak zaútočil nahoru a dolů po své linii, aby ukázal, že stále žije, a posílil jejich morálku. Poté vypustil svých 20 válečných slonů do římských boků, vyděsil římskou kavalerii a přinutil je ustoupit do vlastní pěchoty, což je přimělo rozbít formaci a utéct. Thessalská jízda pronásledovala Římany podél břehu a do mělčin řeky a 7000 Římanů bylo zabito a 2000 zajato, zatímco Epiroté ztratili 4000, včetně několika zkušených důstojníků.