Bitva u Ashdownu

Bitva u Ashdownu

Předchozí
Bitva u Readingu

Další
Bitva u Basingu, bitva u Framptonu

Konflikt
Vikingské invaze do Anglie

Datum
8. ledna 871

Místo
Ashdown

Výsledek
Vítězství Západních Sasů

Bojovníci

Combatant
Combatant

Wessex
Jorvik

Komandéři

Commander
Commander

Alfred Aethelred z Wessexu
Bagsecg † Halfdan Whiteshirt

Koncentrace

Koncentrace
Koncentrace

1000 vojáků
800 vojáků

Oběti

Oběti
Oběti

těžká
těžká

Bitva u Ashdownu byla svedena 8. ledna 871 během vikinské invaze do Anglie. Princ Alfréd Veliký, bratr krále Aethelreda z Wessexu, porazil útočící Dány pod vedením Halfdana Whiteshirta a Bagsecga. Ashdown byl prvním anglosaským vítězstvím nad Vikingy od invaze Velké pohanské armády o šest let dříve a donutil krále Halfdana stáhnout se do svého království Northymbre.

V roce 865 našeho letopočtu, za vlády krále Aethelreda z Wessexu, se v Thetfordu vylodila armáda stovek vikinských válečných lodí s mezinárodní armádou Dánů, Norů a Švédů (dále jen „Velká pohanská armáda“) z Irska, Fríska, Francie, Skandinávie a Pictlandu, aby zahájila totální invazi do anglosaských království. Armádu původně vedli synové Ragnarra Lodbroka: Ivar Bezkostý ze Sudreyjaru, Halfdan Whiteshirt z Jorviku a Ubbe Ragnarrsson, kteří se snažili pomstít smrt svého otce z rukou Aelly z Northumbrie. Po vylodění ve východní Anglii donutili Vikingové krále Edmunda z východní Anglie, aby jim dal koně a zásoby, než vyrazili na sever dobýt hlavní město Northumbrii, York. Northumbrie se stala na dvě století baštou skandinávské kultury jako „Jorvik“ a armáda shromažďovala další a další bojovníky pod svůj prapor z celého skandinávského světa. Pochodovali na jih do Mercie a dobyli Nottingham, donutili krále Burghreda z Mercie, aby zavolal na pomoc Wessex. Nicméně k žádným bojům nedošlo, protože Ivar a jeho muži zůstali ve zdech Nottinghamu a Burghred podplatil Vikingy, aby se vrátili na svá pole v Yorku. Synové Lodbroku dodrželi slovo, protože byli obohaceni podplácením. Pokračovali v návratu do východní Anglie a vyhladili království úplně, mučili Edmunda; východní Anglie se stala dalším opěrným bodem Dánů na dvě století.
V roce 870 n. l. se vikingská armáda rozdělila, Ivar vedl polovinu armády k dobytí Alt Clud v jižním Skotsku a druhá polovina zůstala v Northumbrii a východní Anglii. Halfdan se dostal do středu dění, když vedl část armády na jih, obešel Mercii a zuřil hluboko do Wessexu. Halfdan se spolu s dalším vojevůdcem z Bagsecgu opevnili ve městě Reading. Král Aethelred a jeho bratr Alfréd shromáždili odvody a 4. ledna 871 napadli Reading, ale utrpěli menší porážku. Během následujících několika dnů se Západní Sasové přeskupili a o čtyři dny později zaútočili na Vikingy znovu u Ashdownu v Berkshire.

Doporučujeme:  Joaquin Lavin

V mlze a šeru dopoledne uprostřed zimy byla vybojována dosud nejrozhodnější bitva války. Aethelred rozdělil svou armádu na dvě části a rozmístil je po obou stranách hřebenu; velení nad armádou sdílel se svým mladším bratrem, princem Alfredem. Jak se Dánové blížili, rozdělili také svou armádu mezi Halfdana a Bagsecg. Alfred a jeho kontingent vytvořili štítovou hradbu, jak se Dánové přibližovali, zatímco Aethelred se rozhodl modlit se před bitvou a odmítl postupovat, dokud jeho modlitební bohoslužba neskončí. Když Alfred viděl, že ho dánský přesun bude stát vyvýšené místo, vyrazil do kopce bez podpory druhého kontingentu a zamířil do srdce dánských linií. Aniž by si uvědomil, že Alfredovo vojsko tvoří jen polovinu západosaské armády, vyrazil proti nim také druhý dánský oddíl. Bitva se změnila v hodiny trvající, brutální boj muže proti muži mezi štítovými hradbami. Po těžkých bojích a značných ztrátách na obou stranách Aethelredův oddíl, skrytý v mlze, překvapil Dány a obrátil vývoj. Bagsecg a pět jeho hrabat (včetně Sidroca staršího a Sidroca mladého, Osberna, Fraeny a Harolda) byli v bojích zabiti, zatímco Halfdan vyzval své muže, aby se stáhli. Po šesti letech porážky vyšli Anglosasové konečně vítězně z boje proti Velké pohanské armádě, která ztratila mnoho svých největších válečníků.

Ashdown sice nebylo rozhodující vítězství, ale pro Halfdana, který si musel dávat větší pozor na své budoucí plány s Wessexem, se ukázalo jako nákladné. Naštěstí pro Halfdana a jeho zbývající válečníky dorazily posily – „Velká letní armáda“ pod vedením Guthruma, aby se k nim připojily. Aethelred a Alfred, přezdívaní „kanec z Ashdownu“, pokračovali v boji s Dány v následujících měsících a Aethelred v dubnu 871 na následky zranění zemřel. Alfred se stal novým králem a podplatil Halfdana, aby se stáhl na sever a stal se králem v Northumbrii; Guthrum se přesunul na východ, aby převzal kontrolu nad Vikingy ve východní Anglii. Mír však netrval dlouho, což vedlo v roce 878 k bitvě u Edingtonu.